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Saluting Our True North Volunteers

En français
Sir Winston Churchill once said that Canada is the linchpin of the English-speaking world. Similarly, dedicated volunteers are the linchpin of the Society of Actuaries’ (SOA’s) research, educational and professional activities. Volunteers contribute the ideas, knowledge and expertise needed to keep the SOA moving forward. We have all worked with at least one outstanding volunteer—someone whose contributions exceed expectations and go well beyond the responsibilities of the position. To honour these individuals, the SOA established the annual SOA Outstanding Volunteer Award in 2011.

Volunteers are nominated by SOA staff and their fellow volunteers. Individuals who receive this award for their exceptional service contribute to superior performance, demonstrate collaborative teamwork and effective communication, take on leadership roles and serve as an inspiration to others.

In 2016, three of the 11 award winners hailed from Canada:

Brian Louth, FCIA, FSA
Senior Vice President, Development, and Chief Marketing Officer
RGA Life Reinsurance Company of Canada, Ontario

Kailan Shang, FSA, ACIA, CFA, PRM, SCJP
Managing Director
Swin Solutions Inc., Kitchener, Ontario

Alfonse Souka, FCIA, FSA
Consulting Actuary
Buck Consultants, Toronto, Ontario

These Canadian award winners share their SOA volunteer experiences.

What have you gained from your volunteer experience?

Louth: I have been fortunate to be able to get to know actuaries from across North America, people I might never have had the opportunity to meet because of their job focus or location. I have developed some long-lasting friendships and have known some of my grading partners for more than 20 years. It’s all about relationships!

Kailan Shang, FSA, CFA, PRM, SCJP Managing Director Swin Solutions Inc., Kitchener, Ontario

Kailan Shang, FSA, ACIA, CFA, PRM, SCJP

Shang: I find volunteering very helpful for personal development. You get to know people from different companies, different areas of practice and different countries. My horizons have expanded by listening to and understanding different perspectives. Most of my volunteer experience is related to actuarial research. This gives me the chance to study cutting-edge techniques and best practices and to contribute to knowledge development in the actuarial profession.

Souka: I can help to improve the academic integrity of our profession and its education system. I started volunteering because, as an exam writer, I wanted to lend my expertise to the SOA examination system—specifically, the e-learning system. My goal was to gain an understanding of this system and restore it to the self-study tool it was originally intended to be. The actuarial profession is a journey that involves self-study, self-discipline and ingenuity.

How did you gain your employer’s support for your involvement as an SOA volunteer? How does your volunteer work benefit your employer?

Brian Louth, FCIA, FSA Senior Vice President, Development, and Chief Marketing Officer RGA Life Reinsurance Company of Canada, Ontario

Brian Louth, FCIA, FSA

Louth: Every employer I have worked for has been supportive of my volunteer activities. I have always approached volunteering as an enhancement of my job. The development of a broader network of actuaries with whom we can discuss new and developing issues brings clear benefits to my employer, as does the development of my personal skills. I am always learning something new or doing something different that leverages and stretches my existing knowledge, gaining leadership skills and bringing a fresh perspective back to my workplace.

Shang: I currently work as an independent consultant, so it is easy for me to allocate time and resources for volunteer activities. But it was a natural thing to get generous support from my previous employers. They all understood that volunteer experience can help employees grow their knowledge and network, both of which are beneficial for employers as well. They will have employees who know the recent developments in the industry and are well prepared for upcoming challenges. Supporting volunteer work can also help actuarial employers attract self-motivating talents.

Alfonse Souka, FCIA, FSA

Alfonse Souka, FCIA, FSA

Souka: My current employer is very supportive of my volunteer activities, and this year, two employees from our company—former SOA President Tonya Manning, FSA, FCA, EA, MAAA,
and myself—received Outstanding Volunteer Awards. My boss is a big fan of volunteering for the SOA because he does so himself. Employees who donate their time are self-motivated and more engaged in their day-to-day jobs. They are willing to go above and beyond the minimum requirements to get things done.

What has been your most memorable volunteer experience and why?

Louth: My volunteer work with the SOA has been full of many wonderful experiences. I have developed lasting and meaningful relationships with a number of very special friends. When I think about one specific activity, I remember my university days when I worked with a sight-impaired student to help him through a financial accounting and analysis course. His success in that course, including the correction of a bank reconciliation statement on the final exam, is something of which I feel quite proud.

Shang: My most memorable volunteer experience was a research project on social media analysis of catastrophic response. I worked with Dale Hall, FSA, CERA, MAAA (managing director of research for the SOA) and Steve Siegel, ASA, MAAA (SOA research actuary) to analyze Twitter data related to three extreme tornado outbreaks. We know that actuaries are experts on analyzing numerical data. But non-numerical data contained in the form of text, voice and image are also very valuable. I think research gives a very good example of how actuarial skills can be applied to nontraditional areas. I am really proud of being part of that project.

Souka: My focus has been on the people involved in the projects—the SOA staff and fellow actuaries who are deeply passionate about the profession.

The SOA thanks the award winners and all of our volunteers for their service and look forward to continuing our shared efforts to maintain the high standards of our profession and meet the challenges of our ever-changing industry.

Nous saluons nos bénévoles du vrai Nord 

Sir Winston Churchill a dit un jour que le Canada était la cheville d’essieu du monde anglophone. De manière similaire, les bénévoles dévoués sont la cheville d’essieu des activités professionnelles, d’enseignement et de recherche de la Société des actuaires (SOA). Les bénévoles contribuent aux idées, aux connaissances et à l’expertise requises pour permettre à la SOA de continuer son avancement. Nous avons tous et toutes travaillé avec au moins un(e) bénévole exceptionnel(le)—ces personnes dont les contributions dépassent les attentes et qui vont bien au-delà des responsabilités de la position. Afin d’honorer ces individus, la SOA a établi en 2011 la Mention de reconnaissance annuelle du bénévole exceptionnel de la SOA (Outstanding Volunteer Award).
Les bénévoles sont mis en nomination par le personnel de la SOA et par leurs collègues bénévoles. Les individus qui reçoivent cette Mention de reconnaissance pour leur service exceptionnel contribuent à une performance supérieure, démontrent une grande capacité au travail d’équipe et de communication efficaces, entreprennent des rôles de leadership, et servent d’inspiration pour les autres.

En 2016, trois des onze récipiendaires de cette Mention de reconnaissance sont issus du Canada :
Brian Louth, FICA, FSA
Premier vice-président au développement, et directeur du marketing
RGA Life Reinsurance Company of Canada, Ontario
Kailan Shang, FSA, ACIA, CFA, PRM, SCJP
Directeur principal
Swin Solutions Inc., Kitchener, Ontario
Alfonse Souka, FICA, FSA
Actuaire conseil
Buck Consultants, Toronto, Ontario

Ces récipiendaires de Mention de reconnaissance commentent leurs expériences de bénévole pour la SOA.

En quoi votre expérience de bénévolat vous a-t-elle été bénéfique?

Brian Louth, FCIA, FSA

Brian Louth, FCIA, FSA

Louth: J’ai eu la chance de pouvoir connaître des actuaires de partout en Amérique du Nord, des gens que je n’aurais probablement pas l’opportunité de rencontrer en raison de la concentration de leur travail ou de leur localisation. J’ai pu y développer des amitiés à long terme et je connais certains de mes partenaires de graduation depuis plus de 20 ans. Ces relations sont d’une grande importance!

Shang: Je conclus que le bénévolat est très utile dans notre développement personnel. Il nous permet de connaître des personnes en provenance de sociétés différentes, de secteurs de la pratique différents et provenant d’autres pays. Mes horizons se sont agrandis par l’écoute et la compréhension de leurs différentes perspectives. La plupart de mes expériences en bénévolat sont en relation avec la recherche actuarielle. J’ai ainsi eu la chance de pouvoir y étudier des techniques de pointe et les meilleures pratiques, en plus de contribuer au développement des connaissances de la profession d’actuaire.

Souka: Je peux contribuer à améliorer l’intégrité académique de notre profession et à son système d’enseignement. J’ai commencé à faire du bénévolat parce que, en ma qualité de scripteur d’examen, je voulais partager mon expertise envers le système d’examen de la SOA— plus spécifiquement, le système d’apprentissage en ligne. Mon objectif était d’obtenir une compréhension de ce système et de le restaurer en un outil d’auto apprentissage, tel qu’il était prévu à l’origine. La profession d’actuaire est une aventure qui implique une large part d’auto apprentissage, d’auto discipline et beaucoup d’ingénuité.

Comment avez-vous obtenu le soutien de votre employeur envers votre implication comme bénévole pour la SOA? Comment votre travail bénévole bénéficie-t-il à votre employeur?

Louth: Chacun des employeurs pour lesquels j’ai travaillé a soutenu mes activités bénévoles. J’ai toujours eu une approche au bénévolat en tant qu’une mise en valeur de mon travail. Le développement d’un réseau élargi d’actuaires avec lesquels nous pouvons discuter de problèmes nouveaux et de développement apporte des nets avantages à mon employeur, sans parler du développement de mes compétences personnelles. J’apprends continuellement quelque chose de nouveau et je fais des choses différentes qui mettent à profit et qui affinent mes connaissances existantes, j’y gagne en compétences de leadership et cela permet d’apporter une perspective nouvelle dans mon milieu de travail.

Shang: Je travaille présentement comme consultant indépendant, ce qui facilite d’autant que je puisse allouer du temps et des ressources pour mes activités bénévoles. Toutefois, le généreux soutien de mes employeurs précédents a été chose naturelle. Ils comprenaient tous que les expériences de bénévolat peuvent aider les employés à agrandir leur réseau et leurs connaissances, desquels bénéficient tout autant les employeurs. Cela leur permet d’avoir des employés qui sont au fait des développements récents dans l’industrie, et qui sont mieux préparés pour les défis à venir. Le soutien du travail bénévole aide aussi les employeurs des actuaires à attirer des talents animés d’une grande motivation personnelle.

Alfonse Souka, FICA, FSA

Alfonse Souka, FICA, FSA

Souka: Mon présent employeur soutient grandement mes activités de bénévolat, et cette année, deux employés de notre société—l’ancienne présidente de la SOA Tonya Manning, FSA, FCA, EA, MAAA, et moi-même—avons reçu la Mention de reconnaissance de bénévole exceptionnel. Mon patron est un grand supporteur du bénévolat pour la SOA, puisqu’il en fait aussi lui-même. Les employés qui offrent leur temps démontrent une grande motivation personnelle, et sont plus engagés dans leurs activités au jour à jour. Ils et elles sont enclins à aller au-delà des exigences minimales pour assurer que les choses se fassent.

Quelle a été votre expérience de bénévolat la plus mémorable, et pourquoi?

Louth: Mon travail bénévole avec la SOA a comporté de nombreuses expériences formidables. J’y ai développé des relations durables et significatives avec un grand nombre d’amis très spéciaux. Pour nommer une activité spécifique, je me rappelle ces années à l’université où j’ai travaillé avec un étudiant aveugle pour l’aider dans le cadre d’un cours de comptabilité et d’analyse financière. Ses succès à ce cours, y compris la correction d’une conciliation bancaire lors de l’examen final, me procurent encore une grande fierté.

Kailan Shang, FSA, CFA, PRM, SCJP

Kailan Shang, FSA, ACIA, CFA, PRM, SCJP

Shang: Mon expérience de bénévolat la plus mémorable a été un projet de recherche sur l’analyse des médias sociaux dans le cas d’une réponse lors d’une catastrophe. J’ai travaillé avec Dale Hall, FSA, CERA, MAAA (directeur principal de recherche pour la SOA) et avec Steve Siegel, ASA, MAAA (actuaire en recherche à la SOA) pour l’analyse des données sur Twitter en relation avec trois évènements de tornade extrême. Nous savons que les actuaires sont des experts en analyse de données numériques, mais, des données non-numériques contenues sous forme de texte, de contenu vocal et d’images peuvent aussi s’avérer très précieuses. Je pense que cette recherche constitue un très bon exemple de comment les compétences actuarielles peuvent être appliquées à des secteurs non-traditionnels, et je suis très fier d’avoir fait partie de ce projet.

Souka: Ma concentration a toujours été envers les personnes impliquées dans les projets—le personnel de la SOA et mes collègues actuaires qui sont des vrais passionnés de la profession.

La SOA remercie les récipiendaires des Mentions de reconnaissance, et tous nos bénévoles pour leur service, et elle souhaite la perpétuation de nos efforts communs pour maintenir les hauts standards dans notre profession et pour répondre aux défis de notre industrie en évolution constante.

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