26Feb2018
Author
SOA Blog
Category
Canada
Tags

Toronto Actuaries Club: A New Phoenix Rising from the Ice and Rocks

En français
by Jason Alleyne

CIA President Sharon Giffen, FSA, FCIA, not only raised the challenge to rebuild the club, but has actively participated in its planning and launch.

The phoenix of Greek mythology arises from the ashes of its predecessor. For the Actuaries Club of Toronto, the rebirth is starting from the ice–and rocks. A freshly reconstituted club kicked off the new year with 40 members participating in a curling bonspiel at the Toronto Cricket, Skating & Curling Club on Saturday, Feb. 10. But to find the seeds of its regeneration, it’s necessary to flip the pages of the calendar backward by 10 months.

At the Canadian Institute of Actuaries’ (CIA’s) April 2017 downtown Toronto Open Mic event hosted by Sharon Giffen, FSA, FCIA, and Dave Dickson, FCIA, who at that time were CIA president-elect and president, respectively, Sharon issued a challenge to resurrect the Toronto Actuaries Club. The club had gone defunct and the remaining proceeds used to sponsor the Open Mic event. At the end of the session, a small group of us approached Sharon and volunteered ourselves for the challenge.

This small group took on the role of a steering committee for the new club. We included both Sharon and Simon Curtis, FSA, FCIA, in our committee. In these early discussions, the idea for a new form of club began to emerge.

Our focus is to provide a more active forum for networking, discussion and debate, and to facilitate connectedness within the Toronto actuarial community. We decided that all levels of actuaries would be welcome equally, as well as non-actuaries who had a keen interest in actuarial matters.

We also connected with Brian Brown, FCIA, FIA, and Joe Soga, ASA, ACIA, who were on the club executive team at the time of the club’s cessation over five years ago. They informed us of the club’s financial position (the treasury was effectively nil) and gave us their general opinion on what might have led to the club’s misfortune. An idea for formal continuing professional development (CPD) day conferences was one of their last initiatives. They suggested we start by drafting a vision statement and to crawl before we attempt to walk, and walk before we attempt to run.

Our vision statement is:

To be the primary forum in Toronto for actuaries and anyone interested in actuarial matters to congregate, socialize, befriend and form useful professional relationships to enhance their careers and the profession.

We created a Facebook group to onboard members. We also reached out to the CIA’s staff actuary for communications and public affairs, Chris Fievoli, FSA, FCIA, to gain permission to use the CIA’s group email list for the former Toronto Actuaries Club. We also rebranded ourselves to Actuarial Club of Toronto to leverage the ACT acronym.

In the spirit of lean innovation, we decided to conduct a test launch of the club to gauge interest in the community. We held an after-work meet-up event in September at a downtown bar. We had a very good turnout of about 25 members. There were purposely no speeches, but we did gather email addresses and we intend to rejuvenate the group email lists.

From this event, we recruited the current club executive team. We have a diverse group of club executive team members. To confirm the viability of the club, we had another meet-up in November. We again saw a very strong turnout of more than 35 members. We were able to have a semi-formal portion of the evening, sponsored by KPMG, at their corporate offices, where a few members of our executive team spoke. We outlined our structure and purpose, and shared some background on our 2018 plans.

David Pelletier, FSA, FCIA, another former CIA president, agreed at this meeting to organize a curling event to be held in February. A photo from the Feb. 10 curling bonspiel is shown above. Other events in our 2018 calendar are:

  • May: a post-exam-writing celebration night to burn off the nervous energy of the May exam sitting, which will possibly involve some ping-pong
  • September: a TED-talk-like presentation on an emerging topic to be held at a Toronto night club venue.
  • Other CPD events will be planned each quarter, with networking events on a roughly monthly basis in between.

Participants gathered for a final photo after relaxing together over dinner after the bonspiel (photo courtesy of Fei Xie).

Our current executive team is comprised of Ahelan Sathiyaraj (KPMG); André Choquet, FSA, FCIA (Aon); Arthur da Silva, ASA, ACIA (Deloitte); Fei Xie, FSA, FCIA (Great West Life); Helen Zhou, FSA, ACIA (Oliver Wyman); Manisha Dias, FSA, ACIA, CERA (SCOR Re); Michael Arnold, FSA (Arnold Tutoring); Michael McDermid, FSA, ACIA (TD); Shamir Bhimani, FSA, FCIA, MAAA (RGA Re); Si Xie, FSA, FCIA, CERA (HSBC). Special thanks to our senior support group: Sharon Giffen, CIA president; Simon Curtis, former CIA president; Mercy Yan, FSA, FCIA, MAAA (Pacific Rim Actuarial Club of Toronto); and Cathy Shum-Adams, FSA, FCIA.

If anyone is interested in getting involved in the club or participating in future events, please find us on Facebook or email: hbduzhou@gmail.com.
Jason Alleyne, FSA, FCIA, FIA, FRM, is based in Hong Kong and is chief operating officer & managing director Asia-Pacific at Besurance Corporation in North York, Ontario. He can be reached at Jason.alleyne@besurancecorp.com.

 

 

Club des Actuaires de Toronto: Un nouveau phénix se relève sur la glace et les pierres
par Jason Alleyne

CIA President Sharon Giffen, FSA, FCIA not only raised the challenge to rebuild the club, but has actively participated in its planning and launch.

La mythologie grecque nous enseignait que le phénix renait des cendres de ses prédécesseurs. Pour le Club des Actuaires de Toronto, sa renaissance débute sur la glace – avec les pierres. C’est un club récemment reconstitué qui a lancé sa nouvelle année, alors que 40 de ses membres participaient à un tournoi de curling au club Toronto Cricket, Skating & Curling Club, samedi le 10 février. Toutefois, pour retracer les semences de sa régénération, il faut ramener les pages du calendrier 10 mois en arrière.

L’évènement à microphone ouvert de l’Institut Canadien des Actuaires (ICA) qui s’est tenu en avril 2017 au centre ville de Toronto était animé par Sharon Giffen, FSA, FICA, et Dave Dickson, FICA, qui étaient alors respectivement président élu et président de l’ICA. À cette occasion, Sharon avait lancé le défi de faire renaître le Club des Actuaires de Toronto. Ce club avait été liquidé et la balance de ses produits avait été utilisée pour commanditer l’évènement à microphone ouvert. À la fin de la session, un petit groupe d’entre nous a approché Sharon, et se portait volontaire pour relever ce défi.

Ce petit groupe a accepté le rôle du comité d’organisation du nouveau club. Nous avons aussi invité Sharon et Simon Curtis, FSA, FICA, à se joindre à notre comité. L’idée de former un nouveau club a commencé à émerger au cours des discussions préliminaires.

Nous souhaitons nous concentrer à fournir un forum plus actif visant à permettre le réseautage, la discussion et les débats, et à faciliter la connectivité au sein de la Communauté actuarielle de Toronto. Nous avons décidé qu’y seraient également les bienvenus tous les niveaux d’actuaires, ainsi que les non-actuaires qui présentent un vif intérêt pour les questions actuarielles.

Nous avons aussi communiqué avec Brian Brown, FICA, FIA, et Joe Soga, ASA, ACIA, qui faisaient partie de l’équipe de direction du club au moment de sa cessation, il y a cinq ans. Ils nous ont informé sur la position financière du club (dans les faits, sa trésorerie est effectivement nulle) et nous ont confié leur opinion générale sur ce qui aurait entraîné la mauvaise fortune de ce club. Une de leurs dernières initiatives du moment avait été d’organiser des mini-conférences d’une journée de développement professionnel continu (JDP). Ils nous ont suggéré de commencer par la création d’un énoncé de vision, d’avancer progressivement, et de tenter de marcher avant de vouloir courir.

Voici donc notre énoncé de vision :

Être le principal forum à Toronto pour les actuaires, et pour quiconque s’intéresse aux questions actuarielles, pour se rencontrer, socialiser, se lier d’amitié et former des relations professionnelles utiles pour favoriser leurs carrières et la profession.

Nous avons constitué un groupe sur Facebook pour accueillir les membres. Nous avons aussi communiqué avec le personnel actuaire de l’ICA pour les communications et les affaires publiques, Chris Fievoli, FSA, FICA, pour obtenir la permission d’utiliser la liste des adresses courriel du groupe d’ICA de l’ancien Club des Actuaires de Toronto. De plus, nous avons changé le nom pour le Actuarial Club of Toronto, afin d’utiliser l’acronyme ACT.

Dans un élan d’innovation permettant de ne pas utiliser plus de ressources qu’il ne faut, nous avons décidé de réaliser un test de lancement du club, pour sonder l’intérêt parmi les personnes d’intérêt de cette communauté. Nous avons tenu un évènement de rencontre après le travail en septembre, dans un bar du centre-ville, lequel a été couronné de succès avec la venue d’environ 25 membres. Aucun discours n’y avait été prévu, mais nous avons recueilli des adresses courriel, alors que nous avons l’intention de remettre à jour nos listes d’adresses courriel pour ce groupe.

Lors de cet évènement, nous avons recruté l’équipe de direction actuelle du club, laquelle est constituée d’un groupe de membres diversifiés. En vue de confirmer la viabilité du club, nous avons à nouveau tenu une autre rencontre en novembre, laquelle a permis de rassembler plus de 35 membres. Nous avons alors pu tenir une portion de la soirée semi-formelle, commanditée par KPMG et tenue à leur siège social, à laquelle plusieurs membres de notre équipe de direction ont pu prendre la parole. Nous y avons profité de l’occasion pour décrire notre structure et nos objectifs, et partager certains détails de nos plans pour 2018.

David Pelletier, FSA, FICA, un autre ancien président de l’ICA, a accepté lors de cette rencontre d’organiser un évènement dans un club de curling prévu pour le mois de février. Une photo de cette activité curling qui s’est déroulée le 10 février se trouve ci-dessus. Voici d’autres évènements prévus pour l’année 2018 :

  • Mai : Une soirée de célébration post-examen écrit pour évacuer cette énergie de fébrilité de l’examen du mois de mai, laquelle devrait possiblement impliquer du ping-pong.
  • Septembre : Une présentation du genre discussion sur un sujet émergeant doit se tenir dans une boîte de nuit de Toronto.
  • À surveiller : D’autres évènements JDP seront planifiés à chaque trimestre, avec des évènements de réseautage organisés entre temps, environ à tous les mois.

Les participants et participantes se sont regroupés pour une photo finale, après un moment de détente autour d’un souper lors du tournoi (photo courtoisie de Fei Xie).

L’équipe de direction actuelle regroupe Ahelan Sathiyaraj (KPMG); André Choquet, FSA, FICA (Aon); Arthur da Silva, ASA, ACIA (Deloitte); Fei Xie, FSA, FICA (Great West Life); Helen Zhou, FSA, ACIA (Oliver Wyman); Manisha Dias, FSA, ACIA, CERA (SCOR Re); Michael Arnold, FSA (Arnold Tutoring); Michael McDermid, FSA, ACIA (TD); Shamir Bhimani, FSA, FICA, MAAA (RGA Re); Si Xie, FSA, FICA, CERA (HSBC). Remerciements spéciaux au groupe senior de soutien : Sharon Giffen, présidente de l’ICA; Simon Curtis, ancien président de l’ICA; Mercy Yan, FSA, FICA, MAAA (Pacific Rim Actuarial Club of Toronto); et Cathy Shum-Adams, FSA, FICA.

Nous invitons toute personne intéressée à participer à des évènements à venir, ou à s’impliquer dans le club, à communiquer avec nous via Facebook, ou par courriel à l’adresse hbduzhou@gmail.com

Jason Alleyne, FSA, FICA, FIA, FRM, basé à Hong Kong, est administrateur en chef des opérations, et directeur principal pour l’Asie-Pacifique chez Besurance Corporation, de North York, Ontario. Vous pouvez communiquer avec lui à l’adresse Jason.alleyne@besurancecorp.com.

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